澳洲名校之路(四):专注科研和学术两大名校

2019-08-14 15:21 作者:周成刚

  教学研究无疑是大学最基本的功能,不少大学都将“真理”(Veritas)放在校训里,比如哈佛和耶鲁,代表大学的学术研究精神。这次澳洲名校之路带着追问学术的目的,认认真真地做了一些“刨根问底”的事儿。
 
  位于堪培拉的澳大利亚国立大学和布里斯班的昆士兰大学,都属于澳洲八大之列,以科研和学术为导向。听起来这样的介绍直白又官方,但是要知道狠抓科研,需要能安心做学术的环境、大量的资金投入,以及一流的学者持之以恒地投入。
 
  而这些最终折射在每一堂课、每一个实验上,体现在了大学的学术排名中,名副其实地印证着古老的追求真理的理念。
 
  全澳第一,堪称“学霸制造机”
 
  澳洲国立大学
 
  堪培拉是一座为了建首都而建立起来的城市,有些莫名奇妙的幸运。但既然是首都,那自然会有一些得天独厚的“宠爱”。在这样一个幸运的城市,文化和智识也在不断地碰撞。由澳大利亚国会立法创建的、澳大利亚唯一国立的公立大学——澳大利亚国立大学就落座于此。
 
  澳国立总体学术排名位列大洋洲第一,在2019年的QS世界大学排名全球第24名,为全澳第1。它坐拥南半球最大的图书馆,以及南半球最先进的超级计算机Raijin(雷神)。澳大利亚国立大学的医学专业非常有名,有几位诺贝尔生理及医学奖获得者都在此学习或工作过。在实验室所做的数据,都会传输到计算机中心存储,实现了跨学科、跨实验室的优势互补。
澳州国立大学
 
  澳国立大学的校训是First, to know the nature ofthings.(重要的是要弄清事物的本质)。这一点在其课堂上得到了深刻的印证。一两百人的大课上,随时可见把手高举过头顶,提出疑问的同学——提问者很认真、回答者很认真、听者亦很认真。在seminar小课里更是凸显了国外教学的特点——充分尊重每一个人的观点。学生的每一个观点都会被组员或者老师记录在案。即使以个人的思维方式或者价值观来判断,对方的观点其实并不正确,慢慢地,学生也会学着先认真聆听、耐心记录。
 
  在教学楼里参观时,团队成员发现小教室的桌椅摆放和其他几所澳洲大学有很大不同。其他大学的小教室基本是排着几个方桌,桌子四周放4到6只椅子。而这里的桌椅是并排放,而且是长条的桌子,移动起来不是很方便。中国留学生解释说,因为澳大利亚国立大学本身注重研究,理论学习更多一些。所以,即使是小课也是以讲授为主。这或许就是澳国立大学和其他大学的重要区别之一。
 
  值得一提的是,2016年诺贝尔物理学奖得主布莱恩·施密特出任新校长,学术实力之强劲可见一斑。
澳大利亚国立大学24小时图书馆
 
  能专心做学术的好地方诞生顶级学者
 
  昆士兰大学
 
  昆士兰大学作为“澳洲版”常春藤盟校成员,曾被第44任美国总统巴拉克·奥巴马称为“世界科学与教育的伟大学府之一”。它在国际上享有盛名,并在各大世界大学排名中稳坐前50。它的校风自由自律,科研出类拔萃,其位于圣卢西亚的主校区更是被选为世界最美的校园之一。
 
  在这里,周成刚老师采访了宫颈癌疫苗发明者伊恩·弗雷泽教授,见识到了这所学校的科研实力,以及澳大利亚整体的科研精神。1991年,弗雷泽教授和华人科学家周健在澳大利亚昆士兰大学开始了宫颈癌疫苗技术的研发。直到2006年,宫颈癌疫苗首先在澳大利亚被获准上市。目前,疫苗已经在包括中国在内的133个国家使用,十年内大约接种了2.7亿人次,为人类卫生与健康做出了重大贡献。
周成刚老师和HPV疫苗发明者弗雷泽教授
 
  弗雷泽教授表示,每天都有世界前沿的基础科学研究在这里进行,做研究的过程都很困难,可能在经历了无数次的失败之后仍然一无所获,但这并不能否定科研工作的价值。澳大利亚是一个只有2000多万人口的年轻国家,至今已诞生了14位诺贝尔奖获得者,其中以生理学和医学获奖者居多。
 
  澳洲医学研究成果为何如此突出?弗雷泽教授分享了他的思考:“首先,穿越半个地球来澳洲的人都是来探险的,有一颗桀骜不驯的心,有勇气去做一些不同的事情。其次,这也与联邦政府的慷慨资助有很大关系,医学领域的研究每年都会获得大笔基金,科学家们可以心无旁骛,全情投入地去做基础研究,啃'科研硬骨头'。”
 
  谈及对中国学生的期待,他说:“如果要给一点建议的话,我希望能有更多人敢于冒险,去着手研究有挑战的课题,做一些与众不同的事情。”
昆士兰大学转化医学研究院里正在做实验的科学家
 
  看完澳大利亚国立大学严谨思辨的课堂和昆士兰大学教授的科研感悟,让我们对“做学问、搞科研”有了更深的了解。其实,在学术实力上,澳洲大学一直走在前列。
 
  至此,澳洲八大名校的秘密到此已经全部揭晓。新生代学校积极进取,传统学校求新求变;因地制宜,结合长处发展特色专业;借助经济高度发展的魅力之都,强势融合多方资源;狠抓科研,致力提升学校的“硬实力”。此外,澳洲大学一直对国际学生敞开怀抱。
 
  总之,澳洲名校值得我们多一分的关注和多一分的敬佩。
 
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  文章转载自:周成刚在路上微信公众号,作者:周成刚