美国中学究竟有没有权威排名?

2019-08-20 09:53 作者:北京新东方 章静

  熟悉美国学校的家长都知道美国大学本科和研究生都是有专业和权威的排名机构,比如全美盛行的美国大学排名机构USNEWS,比如全世界公认的世界大学排名机构泰晤士、THE... 相较于这些大学排名都是公认的行业唯一的标准,美国中学因为很多的原因,至今并没有一个类似最权威的,最受认可的排名机构,所以经常家长们为孩子选择美国中学的时候,面对选校,颇为头痛。
 
  在决定去美国读中学之后,家长们最喜欢问的问题是?美高有没有排名?我家孩子到底能上排名多少的中学?关于用排名来择校,我非常能理解,因为在国内,学校的排名随处可见,从大学排名到班级排名,一切都非常透明。所以家长会认为在美国也同样有此类的权威排名。这篇文章就来聊聊美国中学到底有哪些排名?又该如何准确全面地解读这个排名?以及应用排名对美高规划和申请有何帮助?
美国中学究竟有没有权威排名?
 
  为什么美国中学没有权威排名?
 
  1. 数量:高中有近37000多所(公立26400所左右,私立10700所左右),高于大学(3000所左右)10倍之多,统计和整理要难得多;
 
  2. 性质:中学类型五花八门,从寄宿到走读,从基督教学校到天主教和其它宗教类学校,从单性别学校到男女混校,从公立学校到新出现的Charter学校(介于公立与私立之间的学校)……这样的大杂烩很难用一个统一标准来界定;
 
  3. 标准:大学的学术成果在学术界有公认的排名,比如研究成果/权威期刊发布论文数量等,但高中则没有;
 
  4. 文化:很多美高并不愿意公开学校数据,一方面出于对未成年孩子隐私的保护,另一方面是学校没有排名文化, 更确切地说,很多学校是反对排名的。举一个例子,每年哈佛和MIT(麻省理工学院)的新生录取情况都是公开的,但是很多美高的录取情况是保密的。
 
  所以可以说,全美范围内是没有一个被大多数私立初高中认可的排名,所以,排名仅供参考。虽然没有权威性的排名,但是美国本土不少机构也推出来各种美高排名。
 
  那该如何看这些排名?
 
  看排名的一般性问题有:这是纯公立学校/纯私立中学排名?还是公立私立混合排名?公立和私立中学从建校初衷、学生来源、运作方式都非常不同,很少会有机构将其混在一起排名。如果有,多数是单一指标的排名,比如SAT成绩,这样的排名其实是不全面的,但却是最直接和最容易理解的。
 
  另外,除了有绿卡或者父母可以在美国长待的情况外,孩子是无法就读公立学校的,很多国际学生是进入不了公立体系。如果有资格就读公立,绝大部分所在学区的公立学校是开放的。但一些热门学区的公立学校则是需要单独考试的,即使对于美国孩子来说也非常难进,比如波士顿拉丁中学。所以说这样的排名自然也就失去了意义。
 
  美国中学常用排名有哪些?
 
  GreatSchool
 
  www.greatschools.org
 
  该网站的公立学校和学区评估非常权威。GS通过为学校打分(0-10分)方式来对学校进行评估,在美国人心目中,9分或以上是非常好的学校和学区了。很多主流媒体和网站也会使用GS的数据,是美国公立K-12系统中的标杆。但是在私立学校的评估上相对薄弱,很多的私立学校是NR(Not Rated,没有评估),而且私立学校点评相对较旧。所以,如果是评估公立系统中的单个学校和单个学区,GS是最权威的,但私立学校来讲,就不是很给力,只有一定的参考价值。
 
  Niche
 
  www.niche.com
 
  Niche会给学校打分并给出所在州内的排名。排名的依据100%来自学生提交的点评,是在校学生或校友个体的看法,数据量比较大,参考价值也不错,但也有这几点值得推敲:
 
  第一,学生点评中几乎没有中国孩子和家长的声音。网站受众是美国本土家庭,中国家庭关心的点和角度不一定会被覆盖,比如中国学生在学校的比例等。
 
  第二,排名中也会出现一些匪夷所思的情况,比如2016年NICHE私立美高TOP100排行榜,Milton Academy 被排到69名,在The Stony Brook School,Lake Forest Academy和Oregon Episcopal School之后;加州的The Thacher school被排到了97名,而同州的Cate school则在12名。
 
  US NEWS
 
  www.usnews.com/education/best-high-schools/national-rankings
 
  以大学排名著称的US NEWS也有高中排名,不过是公立学校的排名,因此对大多数中国家庭而言参考意义真的不大。
 
  而有关学区的排名,部分家长有些误区,认为依据中国情况来说,好的公立学区里一定有好的私立中学,这个论断在美国是其实是不太成立的。很多好的私立中学所在都不是好区,甚至是差区,比如波士顿郊区著名私立走读男校Roxbury Latin School所在Roxbury区就是一个相对而言治安不太好的区(不过也不用太担心,私立学校是一个封闭系统,学校里面的安全有保障),以及哈佛大学所在的剑桥区公立学校并不怎么好(只有6分)。美国的教育资源并不集中在某一片地区,好的大学附近不一定就是好的公立学区,好的公立学区也不一定就有好的私立中学,这之间没有必然联系。
 
  PrepReview
 
  www.prepreview.com/ranking/us/boarding-school-ranking.php
 
  这是一个小众的收费网站,囊括美国私立寄宿,私立走读和公立中学的排名,是一个相对偏学术的排名,通过对几个学术指标,如SAT平均成绩,常青藤和斯坦福/MIT的录取比例等进行排名。这个排名比较适合牛娃,一是非常偏学术,二是排名非常有限,只有前30名。美国还有很多的排名,中国本土不少机构也有排名,就不一一赘述了,基本上是大同小异。
 
  FindingScool
 
  www.findingSchool.com
 
  也是国内一个很大的美国私立初高中搜索和资讯中文平台,FS推出了一个“关注度排名”, 是由用户产生的数据,表明学校普遍关注程度,不是综合排名。它是基于低龄留学的特点和美国私立初高中的招生精神,若一味依赖排名去择校是很有风险的。美国还有很多的排名,中国本土不少机构也有排名,就不一一赘述了,基本上是大同小异。
 
  那排名究竟该如何用呢?
 
  1. 什么时候用排名?
 
  排名在初期判断研究学校时候会有一定的指导意义,很大程度上能够帮助家长做初期筛选。但排名不能贯彻申请择校的全过程,更不能作为择校的唯一标准。最重要的是要判断孩子跟学校是否匹配,这往往是依赖无法直接用数字衡量的方面,比如国际生管理,学校氛围,师生关系等等,往往这些才是最终决定学校是否适合孩子的关键。而这样的指标,是需要家长带着孩子一起,去亲自感受的。
 
  2. 怎么看排名?
 
  一定要看多个排名和排名内在的方法论。每一个排名都有内在方法,有一些只适合美国家庭,因此中国家庭要多角度对比多个排名。看一个学校在多个榜单中的排名才能更确定其相对排名。
 
  3. 重视单项排名
 
  每一个学校都可以从很多的角度去衡量和比较:从建校到师生比例,从校园捐赠到SAT成绩……学校更为接受是这些基本公共数据的排名。每一个单项排名都为解读学校提供了一条有用途径。
 
  下面举个例子看怎么解读单项排名:
 
  指标解读:在校学生数
 
  总体情况:寄宿学校平均为400人,走读学校平均为1000人
 
  寄宿学校:
 
美国中学排名
  走读学校,规模大很多
 
  1000人以下属于小型学校
 
  1000-1500人属于中等学校
 
  1500人以上属于大型学校
 
  总的来说,排名可以作为快速的了解美国私立中学的一个重要的途径,但不是一切。低龄阶段的留学更应该关注的是孩子和学校的匹配度和适应度,以及孩子未来是否愿意留在这个学校待上3-4年的时间,这是一个相互选择和适应的过程,从根本上来说,孩子在中学阶段对于生活、心理健康方面的诉求,是远远大于对学术方面的,所以如果单单纠结排名,一定是不科学的。
 
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